Reclassement externe : comment distinguer les professionnels des opportunistes

Dans une période de grande incertitude économique, il n’est pas très judicieux pour une organisation en pleine mutation de conclure une entente avec une entreprise de capital humain sans expérience antérieure en reclassement externe.

Michelle Anthony, directrice des recettes, LHH
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Il s’agit d’une situation aussi prévisible, et aussi déprimante, que la mort et les impôts. Chaque fois que l’économie connaît un ralentissement important, un nombre tout aussi important d’entreprises de différents secteurs de l’industrie du capital humain affluent dans le but de se tailler une place au sein de ce qu’elles croient être la ruée vers l’or du reclassement externe.

Il est vrai que les ralentissements économiques, surtout lorsqu’ils sont considérables et soutenus, entraînent des pertes de revenus précipitées et, par conséquent, des licenciements rapides.

Malheureusement, lorsqu’une organisation est confrontée à une crise économique, il n’est pas très judicieux de conclure une entente avec une entreprise de capital humain sans expérience antérieure en reclassement externe.

Cependant, cela n’empêche certainement pas des entreprises spécialisées dans d’autres secteurs du capital humain, comme la gestion des talents, le recrutement, le développement du leadership et le coaching, d’essayer de trouver rapidement une niche dans un domaine du capital humain qui semble présenter des possibilités de croissance. 

Ces opportunistes ne comprennent toutefois pas véritablement comment la transition de carrière s’intègre dans le continuum des stratégies du capital humain. C’est pourquoi leur manque de connaissances et d’expertise peut avoir des conséquences désastreuses.

Un reclassement externe professionnel, bien planifié et réalisé de façon harmonieuse est avant tout la marque distinctive d’une organisation bienveillante. Il s’agit d’un processus qui reflète une réalité incontestable : les employés, même ceux dont les services ne sont plus requis, demeurent précieux et devraient être traités avec le même soin et le même respect qu’au moment de leur embauche. S’il est bien réalisé, le reclassement externe peut devenir une planche de salut pour le personnel licencié, ainsi qu’un important pilier de l’image d’une organisation en tant qu’employeur.

Bref, un reclassement externe qui respecte des normes rigoureuses peut être avantageux à la fois pour l’employé et pour l’organisation.

Cependant, lorsqu’il est mal géré, il n’y a pas de limites aux dommages qu’il peut causer à toutes les parties concernées.

Le véritable coût d’une transition de carrière qui tourne mal

En avril 2020, l’entreprise de location de scooters électriques Bird, dont la valeur s’élevait à plus de deux milliards de dollars américains avant la pandémie, a été durement critiquée à la suite de sa décision de mettre à pied plus de 400 employés, soit près d’un tiers de sa main-d’œuvre. Alors que les villes commençaient à imposer des confinements, les revenus de l’entreprise ont dégringolé. 

Dans ce qu’il convient d’appeler une expérience de l’ère pandémique, les employés ont appris la mauvaise nouvelle lors d’une conférence téléphonique sur Zoom au cours de laquelle la voix d’une femme inconnue, sans aucune image vidéo, leur a transmis un très bref message leur annonçant leur licenciement. Les employés ont découvert durant cette conférence Zoom qu’ils n’avaient plus accès à la plateforme Slack ni aux courriels de l’entreprise. 

Plus tard dans la journée, le chef de la direction de l’entreprise a envoyé un courriel plus détaillé aux employés concernés. Toutefois, la décision d’annoncer les mises à pied par conférence vidéo de masse a instantanément fait les manchettes autour du monde. Des discussions sur les médias sociaux laissaient entendre que bon nombre d’anciens clients reconsidéreraient leur décision d’utiliser de nouveau Bird après l’assouplissement des restrictions liées à la pandémie.

La transition de carrière n’est pas qu’une simple transaction

On ignore si Bird a retenu les services d’un partenaire pour l’aider à procéder à ces mises à pied, mais il est peu probable que ce fut le cas. Le fait que Bird ait traité les licenciements comme n’importe quelle autre transaction commerciale est un indice révélateur. Il s’agit d’ailleurs d’une grave lacune dans l’approche utilisée par les spéculateurs qui tentent de se lancer dans le domaine du reclassement externe.

Les entreprises inexpérimentées en transition de carrière fonctionnent habituellement selon l’hypothèse que les employeurs souhaitent simplement se débarrasser des gens le plus rapidement possible sans se soucier de la façon de procéder. Le soutien limité qu’elles offrent l’illustre bien. Elles semblent convaincues que toutes les personnes touchées sont pareilles, qu’elles n’ont besoin que d’un petit règlement, d’un peu d’aide pour préparer leur curriculum vitae et d’explications sur le fonctionnement d’un site d’emplois. Ces entreprises évaluent le succès de leurs services en fonction de la rapidité avec laquelle elles réussissent à faire sortir une personne d’une organisation pour la retourner sur le marché du travail. Elles s’attardent toutes à présenter tapageusement les mêmes données sur les « délais d’exécution », sans parvenir à obtenir des résultats significatifs. 

Aucun souci, aucune contrainte et certainement aucune connaissance sur la dynamique du marché actuel de l’emploi. 

Une telle approche comporte plusieurs erreurs manifestes qui peuvent être décelées avant la signature d’une entente avec la mauvaise entreprise. 

Quatre questions à poser avant de choisir un fournisseur de reclassement externe

Les fournisseurs de services de reclassement externe professionnels et compétents présentent un bilan de réussite avéré et facilement reconnaissable. Ils ont travaillé avec différents types d’entreprises de toutes tailles. Ils offrent également une vaste gamme de solutions et de services pour répondre aux besoins uniques de chacun des différents niveaux d’une organisation. En plus de savoir comment soutenir les employés de première ligne dans le reclassement externe, un spécialiste avéré en transition de carrière offre aussi des solutions spécialisées pour les cadres supérieurs.

Avant de choisir un fournisseur, posez-vous ces quatre questions :

1. Le fournisseur propose-t-il des solutions autres que les licenciements? Dans bien des cas, il est impossible d’éviter les mises à pied. Cependant, les entreprises en transition de carrière expérimentées indiqueront clairement que l’aide au reclassement externe ne représente qu’une option parmi un éventail de stratégies de gestion de la main-d’œuvre. Ces entreprises en transition de carrière s’assureront que d’autres options rentables, comme le recyclage professionnel, la requalification et le redéploiement, ont été pleinement exploitées avant de licencier des employés. 

2. Le fournisseur se concentre-t-il uniquement sur la mise à pied des employés ou se soucie-t-il vraiment de leur avenir? Les entreprises en transition de carrière expérimentées savent que lorsque les mises à pied sont inévitables, le succès ne se mesure pas uniquement à la rapidité avec laquelle une personne peut être déplacée vers un nouvel emploi. Certaines personnes ne trouveront pas un emploi semblable dans une autre organisation. Ces personnes ont des besoins qui vont au-delà d’un cours sur la rédaction d’un curriculum vitae et les techniques d’entrevue. Elles ont besoin d’une entreprise expérimentée pour reconnaître les cheminements de carrière, ce qui peut comprendre une requalification ou un perfectionnement professionnel, non seulement pour trouver leur prochain emploi, mais pour trouver sans doute un meilleur emploi.

3. Le fournisseur est-il en mesure de diriger vos anciens employés vers de véritables sources d’emploi ou se contente-t-il de les diriger vers des sites d’emplois? Les meilleurs partenaires en reclassement externe sont ceux qui peuvent établir des liens entre vos employés et des gestionnaires de talents connus qui font passer des entrevues et embauchent des gens de talent en temps réel pour pourvoir des postes vacants. La plupart des meilleurs postes vacants ne sont jamais affichés sur les sites d’emplois. L’accès au marché caché de l’emploi et les connaissances de celui-ci constituent un talent spécialisé que ne possèdent pas la plupart des entreprises qui souhaitent se tourner vers le secteur du reclassement externe.

4. Le fournisseur souhaite-t-il discuter de l’avenir de votre main-d’œuvre? Les entreprises ayant une image de marque de meilleur employeur savent que le véritable défi consiste aujourd’hui à assurer la pérennité de leurs effectifs afin de minimiser le recours aux licenciements. La seule façon d’y parvenir, c’est de déterminer si les bonnes personnes occupent actuellement les bons postes et quels sont les types de compétences dont vous aurez besoin à l’avenir. Malheureusement, les mises à pied représentent une réalité inévitable en période de ralentissement économique. Cependant, les entreprises légitimes en transition de carrière peuvent vous aider à bâtir l’effectif de demain, en aidant vos employés à acquérir de nouvelles compétences afin qu’ils puissent faire face aux ralentissements économiques et aux transformations du marché, et ce, sans avoir à recourir au cycle coûteux des licenciements et de l’embauche.

Comme tout grand défi d’une entreprise, les licenciements représentent à la fois un fardeau et une occasion. En fait, la mise à pied d’employés, parfois de grands nombres d’employés, peut constituer une expérience bouleversante pour l’employé et l’organisation. Cependant, de belles occasions peuvent surgir de ces bouleversements.

Un excellent partenaire en reclassement externe comprend que si vous êtes obligé de licencier certains employés, c’est uniquement parce que vous avez épuisé toutes les autres options. Lors des mises à pied, une entreprise en transition de carrière expérimentée s’assurera que vos employés ne font pas que partir, mais qu’ils obtiennent le soutien nécessaire pour véritablement réussir dans un marché qui est sans aucun doute incertain.  Et ce faisant, l’entreprise partenaire fournira une stratégie qui permettra de protéger votre réputation en tant que destination favorable pour les meilleurs talents.

Et surtout, un partenaire de confiance en transition de carrière s’assurera qu’à l’avenir, vous serez en mesure d’établir un effectif capable d’évoluer pour relever les défis dans un futur des plus incertains.

 
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