Sprung ins Ungewisse: Wie man eine späte Karriereentscheidung trifft, um seinen Traumjob anzustreben

Obwohl er genau wusste, welche Art und welches Jobniveau er wollte, hatte sich Ken Daly nicht offiziell beworben oder gar mit einem Kollegen über seine Karrierewünsche gesprochen. Bei seinen eigenen Nachforschungen erfuhr er eine verblüffende und etwas entmutigende Tatsache: Die Chancen, den Sprung von der Geschäftswelt zur höheren Bildung zu schaffen, standen etwa 100 zu 1.

Reuben Cohen, Managing Director und U.S. Head, LHH Internationales Zentrum für Führungskräfteoptionen (ICEO)
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Nach 30 Jahren Arbeit für dasselbe Unternehmen zog sich Ken Daly aus einem Job zurück, den er liebte, und wagte den Sprung ins Ungewisse.

Es war Anfang 2019 und Daly, Chief Operating Officer für das US-Elektrizitätsgeschäft von National Grid, einem der größten Energieunternehmen der Welt, spürte, dass er eine neue Herausforderung für seine nächste Karrierephase brauchte. Es war ein Gefühl, das sich schon seit Langem aufgebaut hatte.

Fast so lange, wie er im Energiesektor gearbeitet hatte, hatte Daly eine tiefe Leidenschaft und ein Engagement für die Hochschulbildung gezeigt. Zusätzlich zu seinem anspruchsvollen Tagesjob unterrichtete er fast 30 Jahre lang auf Sekundar- und Hochschulebene, entwickelte Initiativen zur Förderung der MINT-Bildung und saß in den Vorständen mehrerer Colleges. Im Hinterkopf hatte er diese Aktivitäten immer als „Bausteine“ für einen zukünftigen Karrierewechsel gesehen.

Im Alter von 53 Jahren, mit einem Lebenslauf, der viel technisches und finanzielles Wissen über die Gas- und Elektrizitätsindustrie enthielt, beschloss Daly, dass es an der Zeit war, etwas zu tun, was nur wenige Führungskräfte seines Alters und seiner Position in Erwägung ziehen würden: Er stürzte sich mit Leib und Seele in seinen Lebenstraum, als College-Präsident zu fungieren.

„National Grid hat mich beim Karrierewechsel unglaublich unterstützt“, so Daly. „Ebenso meine Frau und meine Kinder. Sie hatten gemischte Gefühle, als ich es ihnen sagte. Schon ihr ganzes Leben lang kannten meine Kinder mich als ‚Mr. National Grid'. Sie waren traurig, dass ich etwas verlasse, das ich es liebe, aber sie wussten auch um mein großes Interesse an Bildung.“

Obwohl er sich über seinen Traum, den er verfolgen wollte, im Klaren war, war er weniger zuversichtlich darüber, was nötig sein würde, um diesen Traum zu verwirklichen. Das ganze Ausmaß seiner Wissenslücke wurde ihm erst wenige Tage vor seinem Eintritt in den Ruhestand am 31. März 2019 bewusst, einem Tag, der zufällig auch sein Geburtstag war.

„30 Jahre lang war die Energiebranche alles, was ich kannte“, sagte Daly. „Ich meine, ich habe meinen Job geliebt. Während meiner Zeit bei National Grid habe ich nie einen Tag gefehlt. Das waren 7.000 aufeinanderfolgende Tage. Jetzt wollte ich zum ersten Mal, seit ich die Schule verlassen hatte, versuchen, etwas völlig Neues zu beginnen. In vielerlei Hinsicht bin ich mir nicht sicher, ob ich mir zu 100 % darüber im Klaren war, was mit einem solchen Schritt verbunden ist.“

Ungeachtet seiner langen und erfolgreichen Karriere sagte Daly, sei er sich durchaus bewusst gewesen, dass er seit seiner Schulzeit keine Jobsuche mehr unternommen hatte. Da er sich während seiner drei Jahrzehnte bei National Grid nur auf interne Beförderungen beworben hatte, gab Daly zu, dass er nicht wirklich wusste, wie oder wo er mit der Suche nach seinem Traumjob für die zweite Karriere beginnen sollte.

Daly hatte sicherlich viele gute Voraussetzungen, als er diesen neuen und etwas unsicheren Abschnitt seiner beruflichen Laufbahn begann. Er hatte eine Fülle von Erfahrungen in der Führung und Transformation großer Organisationen mit ebenso großen Zielen. Er fühlte sich außerdem eindeutig zu höherer Bildung berufen und engagierte sich auch sehr dafür. Er war bereits außerordentlicher Professor, Mitglied des Schulausschusses und Berater für viele verschiedene Schulen auf unterschiedlichen Ebenen des Bildungssystems tätig. Immer wieder hat er gezeigt, dass er sich von tiefen persönlichen Werten leiten ließ, mit der Verpflichtung, zukünftigen Generationen zu helfen.

Dennoch weckte der Umfang der bevorstehenden Aufgabe große Ambitionen in Daly. Nachdem er drei Jahrzehnte lang das Gefühl hatte, sein berufliches Schicksal vollkommen unter Kontrolle zu haben, war dies nun eine völlig neue Erfahrung für ihn. Er wollte etwas völlig Neues ausprobieren, was bedeutete, dass es durchaus möglich war, sein sehr spezifisches Ziel nicht erreichen zu können.

Glücklicherweise bot National Grid Daly die Möglichkeit, mit dem Internationalen Zentrum für Führungskräfteoptionen (ICEO) der LHH zusammenzuarbeiten, einer Boutique-Beratungsfirma, die sich auf die Beratung von Führungskräften und Karriereübergängen spezialisiert hat. Sehr schnell, so Daly, begann er das Ausmaß seiner Situation zu begreifen.

Obwohl er genau wusste, welche Art und welches Jobniveau er wollte, hatte sich Ken Daly nicht offiziell beworben oder gar mit einem Kollegen über seine Karrierewünsche gesprochen. Bei seinen eigenen Nachforschungen erfuhr er eine verblüffende und etwas entmutigende Tatsache: Die Chancen, den Sprung von der Geschäftswelt zur höheren Bildung zu schaffen, standen etwa 100 zu 1.

Legen Sie einen Zeitplan fest, um Ihr Ziel zu erreichen

„Als ich anfing zu suchen, war mir bewusst, dass von den letzten 100 College-Präsidenten, die im ganzen Land eingestellt wurden, nur einer direkt aus der Wirtschaft kam“, sagte Daly. „Sie gingen traditionell vom Dekan zum Propst und dann zum Präsidenten. Ich wusste, dass ich in gewisser Weise gegen den Strom schwimmen würde. Um also sicherzugehen, dass ich nichts Dummes tue, habe ich mir nur ein Jahr Zeit gegeben, um meinen Traum zu verfolgen.“

Bereiten Sie Ihren Geist und Körper vor

Um sicherzustellen, dass er geistig und körperlich auf die kommenden Herausforderungen vorbereitet war, begann Daly so etwas wie ein Bootcamp für die zweite Karriere. Er schrieb sich in einen Kurs ein, der angehende College-Präsidenten vorbereitete. Außerdem trainierte er fleißig im Fitnessstudio und machte Übungen, um seine mentale Einstellung zu stärken. Er machte sich körperlich und geistig stärker, damit er jede sich bietende Gelegenheit ergreifen konnte.

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Daly arbeitete auch mit seinem ICEO-Berater zusammen, um sich ein Image als Kandidat für das Amt des Hochschulpräsidenten aufzubauen. Er schuf eine starke Präsenz in den sozialen Medien, einschließlich LinkedIn, um seine Rolle als Führungskraft in großen Organisationen zu betonen und seine Liebe zur Bildung hervorzuheben. Er begann, sein Netzwerk in der Welt der höheren Bildung unermüdlich zu durchforsten und nutzte es, um Einblicke und Verständnis dafür zu gewinnen, was von ihm in diesem neuen Traumjob verlangt werden würde.

Seien Sie bereit, zu lernen und möglicherweise an der ersten Hürde zu scheitern

Wenige Monate nach Beginn seiner Suche fand Daly die scheinbar perfekte Gelegenheit: Das St. Thomas Aquinas College – eine kleine, geisteswissenschaftliche Hochschule nördlich von New York City im Vorort Rockland County – suchte einen neuen College-Präsidenten. Daly sagte jedoch, er habe von Anfang an gewusst, dass die Übernahme dieses Jobs eine steile Lernkurve mit sich bringen würde.

Die vorherige Präsidentin war bemerkenswerte 25 Jahre in ihrem Job. Angesichts der Führungsstabilität, die die Schule genossen hatte, war sie entschlossen, eine sehr gründliche Suche nach ihrem nächsten Präsidenten durchzuführen. Die Schule begann diese mit beachtlichen 70 internen und externen Kandidaten.

Informieren Sie sich über den Interview- und Screening-Prozess, bevor Sie ihn in Angriff nehmen

Daly hatte immer angenommen, dass eine Schule, die einen neuen Präsidenten sucht, einen gründlichen und strengen Einstellungsprozess durchführen würde. Dennoch konnte ihn nichts auf den umfassenden, unter hohem Druck stehenden Suchprozess vorbereiten, den das St. Thomas Aquinas College durchführte.

Die ersten Kandidaten wurden gesichtet und dann wurden zwölf Bewerbern Vorstellungsgespräche angeboten, die zur Geheimhaltung in einem Flughafenhotel stattfanden. Anschließend wurde eine kurze Liste von drei Kandidaten veröffentlicht, damit Studenten, Lehrkörper und Verwaltung erfahren konnten, wer im Wettbewerb verblieb. Obwohl der Vorstand der Schule die endgültige Entscheidung traf, wurde es erstaunlicherweise sowohl den Schülern als auch dem Lehrkörper ermöglicht, für ihren bevorzugten Kandidaten zu stimmen.

Als es auf eine endgültige Liste von drei Kandidaten hinauslief, sagte Daly, dass er gebeten wurde, 10 Präsentationen – jeweils 20 Minuten Vortrag und 70 Minuten Frage und Antwort – für verschiedene Kreise innerhalb der Schule zu halten, damit alle vor der Abstimmung umfassend informiert werden konnten. Seine Erfahrung in der Führung und Umwandlung komplexer Organisationen zusammen mit seinen tiefen Einblicken in die Hochschulbildung kamen ihm dabei zugute. 

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 Spielen Sie Ihre Stärken aus

„Solche Vorstellungsgespräche hatte ich seit 30 Jahren nicht mehr erlebt“, erinnerte sich Daly. „Wenn ich mich mit Leuten auf dem Campus traf, versuchte ich, meine Stärken auszuspielen. Ich hatte viel in der Öffentlichkeit gesprochen, und ich glaube, das hat mir geholfen. Auch wenn in der Unternehmenswelt normalerweise nicht so eine Show mit offenem Forum stattfindet, fühlte ich mich mit dem Prozess sehr wohl und habe die Zeit auf dem Campus wirklich genossen.“

Nach all den Meetings, Präsentationen und der zukunftsträchtigen Abstimmung erhielt Daly an einem verschneiten Dezembernachmittag den Anruf, von dem er die meiste Zeit seines Erwachsenenlebens geträumt hatte. Er hatte den Job. Er würde College-Präsident werden.

Nachdem er sich etwas Zeit genommen hatte, um mit seiner Familie zu feiern, lebte sich Daly in eine sechsmonatige Amtszeit als President-elect ein und wurde dann Anfang Juli 2020 Präsident. Während dieser Zeit startete er einen 100-Tage-Plan, der eine Zuhör-Tour mit jedem Mitarbeiter und einige Quick Wins rund um den Aufbau eines starken Teams und strategische Campus-Investitionen beinhaltete. 

Bereiten Sie sich auf das Unerwartete vor, wenn Sie eine neue Aufgabe übernehmen

Es stellte sich heraus, dass Dalys Ankunft auf dem Campus direkt mit einigen der schlimmsten Tage der COVID-19-Pandemie zusammenfiel. In gewisser Weise war es ein glückliches Timing; bei so viel Ungewissheit und Angst begannen Dalys Ausbildung und Erfahrung im Energiesektor – wo Kommunikationsfähigkeiten und Krisenmanagement zu den Kernkompetenzen gehören – durchzuscheinen.

„Meine 30 Jahre im Energiesektor gaben mir eine ziemlich solide Grundlage für die Notfallplanung“, sagte er. „Ich musste Operationen durch alle Arten von Herausforderungen managen, wie 9/11, Hurrikan Sandy und Hurrikan Maria in Puerto Rico. Gleich an der Schule habe ich einen COVID-19-Plan ins Leben gerufen, der genau so aussah und klang, wie man ihn in einem Weltklasse-Energieunternehmen finden könnte. Ich denke, es hat uns sehr gut gedient.“ 

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Egal, auf welchem Erfahrungslevel man sich befindet, man kann immer noch mehr lernen

Wenn er jetzt auf das turbulente Jahr zurückblickt, sagt Daly, dass er nicht glauben kann, wie viel er gelernt hat, sowohl über sich selbst als auch über die Komplexität des Karriere-Neustarts in einem späteren Lebensabschnitt. „Wenn man in seiner Karriere anfängt, sind die Dinge ziemlich einfach. Wenn man als Berufsanfänger einen Job als Buchhalter sucht, hat man eine mehr oder weniger klare Vorstellung davon, was man tun muss. Wenn man versucht, sich spät in der Karriere zu verändern, ist es viel unübersichtlicher.“

Wenn er anderen Führungskräften, die eine ähnliche Veränderung anstreben, einen Rat geben sollte, würde Daly betonen, wie wichtig es ist, „bescheiden genug zu sein, um zuzugeben, dass man nicht alles weiß, was man nicht weiß.“

„Es ist so schwer für Leute, die stark in ihrer Karriere und ihren früheren Rollen verhaftet sind. Es ist für uns alle schwer, das abzuschütteln, was wir waren, und zu dem zu werden, was wir sein wollen. Aber um den Sprung zu schaffen, muss man sich einen Zeitpunkt aussuchen, an dem ein Kapitel zu Ende geht und ein neues Kapitel beginnt. Für mich war dieser Punkt der 31. März, mein letzter Tag bei National Grid und mein erster Tag als angehender College-Präsident.“

Vor allem, so Daly, müssen Führungskräfte, die sich spät in ihrer Karriere verändern, Bescheidenheit an den Tag legen, damit sie neue Ansätze aufnehmen und akzeptieren können, um die richtige Position zu finden. Und sich verpflichten, eine Pause einzulegen, um die Reise zur nächsten großen Station auf ihrem Karriereweg anzutreten.

„Ich habe ziemlich schnell gelernt, dass man, während man eine Pause von der Vergangenheit macht, sich emotional erlauben muss, nach vorne zu schauen“, sagt Daly. „Abgesehen von den gelegentlichen Träumen in der Nacht, schaue ich nie zurück. Das ist es, was die Leute tun, um ihren Leidenschaften zu folgen. Etwas zu finden, das man wirklich tun will, und nicht etwas, von dem man meint, es tun zu müssen.“