LHH_businesswoman-smiling

Het juiste 'beeld' zien: een nieuwe weg naar succes voor vrouwelijke leiders

Blog 5 min

Wat zou jij hebben gedaan?

Door: Caroline Pfeiffer Marinho

Twee collega’s en ik hadden een werksessie met klanten gepland om feedback te krijgen op een projectvoorstel en samen aan de invulling ervan te werken.

Tijdens de voorbereiding hebben we rollen toebedeeld voor tijdens de meeting, waarbij ik als executive sponsor aanwezig zou zijn. Dat was logisch, omdat ik de hoogste rang van onze aanwezigen had. Daarnaast was er een relatiemanager en solution designer, waarvan de laatste de meeting zou faciliteren.

Toen we de meeting begon en we op onze plekken gingen zitten, duurde het niet lang voor ik – en alle anderen – zagen dat ik de enige vrouw was.

Aan het begin van de meeting leek iedereen gespannen en het gesprek verliep stroef. Men was terughoudend in het delen van hun mening. Ik wist zeker dat, als het gesprek niet opengebroken zou worden, er een grote kans was dat het project zou mislukken.

Onze relatiemanager vroeg om feedback op de oplossing die we hadden gepresenteerd, en er viel een doodse stilte.

Er moest iets gebeuren vond ik, en ik stond op.

Ik ging snel voor de groep staan en begon notities te maken op een flipchart. Daarnaast hing ik geprint materiaal aan de muur en vroeg iedereen een open en nuttige gesprek te openen. Ik werkte aan het vertrouwen tussen de twee aanwezige groepen en moedigde samenwerking aan.


Daar was ik dan, rond iedereen heen aan het bewegen, relevante ideeën aan het neerkrabbelen en vragen aan het stellen. Opeens werkten beide partijen samen met elkaar, ze creëerden iets. We kregen allemaal energie van de vooruitgang die we boekten. 

Toen de meeting voorbij was en we de klanten hadden bedankt voor hun aanwezigheid en bijdrage, bleef het team achter voor een nabespreking. Eén van mijn collega’s bedankte me direct voor het faciliteren en mijn consulterende vaardigheden.

Ik gaf toe dat ik, in eerste instantie, twijfelde om op te staan om de meeting in goede banen te leiden. Als de enige vrouw in de kamer, voelde het bijna alsof ik de ‘hulp’ in de meeting was. Een tweede collega viel mij bij en bedankte me voor die opmerking.  ‘Ik had hetzelfde gevoel. Het was bijna geñant’, zei hij.

Het was echt een dilemma. Voordat ik opstond, aarzelde ik en zei tegen mezelf dat ik, als meest senior vertegenwoordiger van ons bedrijf, niet te rol van facilitator op me ging nemen. Ik dacht: ‘Ik ga dit niet doen mezelf in een lagere positie zetten.’

Maar toen realiseerde ik me dat mijn vaardigheden en bijdrage de meeting echt gered hadden. Mijn en mijn collega’s eerste instinct was verkeerd en ik was gelukkig in staat de situatie op een andere manier te bekijken en om te buigen.

Om echt te begrijpen wat er gebeurde, probeerde ik te kijken naar de twee verschillende 'beelden’ die mijn collega’s en ik zagen tijdens de meeting.

Beeld 1: Het faciliteren van de meeting was onder mijn niveau. Ik moet blijven zitten en wachten tot iemand anders die rol op zich zou nemen.

Beeld 2: Ik was de enige persoon in de ruimte met de vaardigheden en ervaring om de belangrijke faciliterende rol te pakken. Ik wist hoe ik vertrouwen kon bouwen, de discussie overzien en ervoor te zorgen dat iedereen op zijn gemak was en een open gesprek aan zou gaan.

Ik vraag me af hoeveel andere leiders hetzelfde gevoel hebben in vergelijkbare situaties? Hoe vaak zitten we onszelf in de weg met het hebben van het verkeerde beeld?

In het #MeToo tijdperk is het makkelijk om verkeerde conclusies te trekken, nu er een krachtig debat op gang komt onder vrouwen over hoe gelijkheid en professionele ambities kunnen worden gedefinieerd. Elke belangrijke publicatie en nieuwsgroep staat vol met mensen die hun kijk op het zijn van zowel een vrouw als leider delen. Het zijn interessante tijden. 

Maar het is ook een gevaarlijke tijd waarin het moeilijk is te bepalen hoe je moet handelen en reageren. En ondanks dat echt vooruitgang richting gelijkheid wordt geboekt, zijn er veel situaties waar de dubbele standaarden nog steeds de overhand hebben.

Ik moet bijvoorbeeld vaak denken aan de reactie van mensen als ouders moeten vertrekken van kantoor om voor de kinderen te zorgen.

Als een man zijn dochter naar de dokter moeten brengen, reageren veel mensen met respect en goedkeuring. ‘Wat een goede vader, hij neemt tijd vrij om voor zijn kind te zorgen’, wordt er vaak gezegd.

Maar als een vrouw vrij neemt om dezelfde reden, reageert men vaak afkeurend en spottend. ‘Daar gaat ze weer, weer vroeg weg van kantoor. We kunnen duidelijk niet rekenen op iemand die familie altijd op de eerste plaats zet.’

In zulk soort situaties is het altijd moeilijk te bepalen wanneer je hier iets van zegt of het laat gaan. Met andere woorden, er is geen duidelijk pad voor vrouwelijke leiders. We moeten allemaal bereid zijn elke uitdaging die we tegenkomen te onderzoeken en te proberen het beste ‘beeld’ te bepalen om vooruit te kunnen.

Vroeger waren hiërarchie, status, dominantie en ego de belangrijkste elementen die iemand nodig had om een succesvolle leider te zijn. Gelukkig is dit ‘beeld’ niet langer relevant voor het werk van een solide leider. Nu moeten leiders reageren op de niet-aflatende vraag naar verandering, door op een snelle manier nieuwe beslissingen te kunnen nemen en goede beslissingen te kunnen nemen.

Bij het aangaan van een uitdaging moeten leiders, zowel mannen als vrouwen, zo objectief mogelijk zijn en weerstand bieden aan de vooroordelen die ervoor zorgen dat we alleen zien wat we willen of verwachten te zien. Als je de beste facilitator bent in de vergadering, sta dan op en doe waar je goed in bent. Maak je geen zorgen of je denkt dat het werk onder jouw niveau is; focus op het belang van het werk.

Dat gezegd hebbende, moeten we niet vergeten dat vrouwen niet precies als mannen hoeven te handelen als geweldige leiders.

Ik wil geen man worden. Ik hou ervan een vrouw te zijn, met alle ups en downs die het met zich meebrengt. En ik vind het geweldig mensen te laten zien hoe vrouwelijke leiders, hoewel verschillend van hun mannelijke tegenhangers, nog steeds een breed scala aan vaardigheden en capaciteiten op tafel leggen.

Ik weet dat ongeacht wat ik doe, ik nooit een goede man zal zijn. Maar ik weet dat ik een geweldige vrouw kan zijn. En als we samenwerken, kunnen we dit een betere wereld maken.

 

We’helpen je snel een nieuwe baan of carrière te vinden.
 
We hebben meer dan 30.000.000 mensen over de hele wereld geholpen bij het vinden van een nieuwe baan. Met duizenden banen in jouw branche, connecties met meer dan 7.000 werkgevers en recruiters, en meer dan 3,000 loopbaancoaches, hebben we alles wat jij nodig hebt om jouw ideale nieuwe baan of loopbaan te vinden.

Registreer om aan de slag te gaan Registeren met een ID

Inloggen bij het Career Resource Network® hier.