Transformation chez la Clinique La Prairie

Un prestigieux SPA et centre médical fait peau neuve en diffusant au reste du monde sa culture unique et ultra-sélecte née au cœur des Alpes suisses.

Greg Hart
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clinique la prairie

Certaines transformations touchent en profondeur l'activité et les méthodes d'une entreprise.

Mais une transformation implique parfois d'exporter dans le reste du monde une activité exercée depuis plus d'un siècle dans un pays, à l'instar de la Clinique La Prairie, basée en Suisse.

Située à Montreux, une ville touristique sur les rives du superbe Lac Léman, la Clinique La Prairie est depuis longtemps l'un des spas parmi les plus huppés d'Europe, offrant un large éventail de programmes de santé, d'esthétique et de bien-être.

Pour profiter de l'expérience ultra-luxueuse de son spa médical, il fallait se rendre dans les Alpes suisses. Jusqu'à maintenant.

La Clinique La Prairie en est aux premiers stades d'un plan d'expansion ambitieux qui devrait voir l'ouverture de spas et centres médicaux aux quatre coins de la planète.

L'entreprise projette actuellement d'ouvrir des centres Clinique La Prairie à Madrid ainsi que dans plusieurs villes d'Asie. D'autres endroits sont également envisagés, dans la perspective de diffuser les produits et services innovants de l'entreprise à l'international.

D'après son PDG Simone Gibertoni, l'expansion mondiale de la Clinique la Prairie consiste davantage à exporter une culture d'entreprise unique qu’à reproduire à l'identique des services de santé et de bien-être.

« Lorsque vous gérez une entreprise qui a plus de 90 ans, vous devez créer une culture qui concilie innovation et tradition », explique M. Gibertoni. « Pour notre expansion, le défi consiste à assurer la cohérence de cette culture partout où nous nous implantons. La cohérence des paroles et des actes. »

Voilà un défi que beaucoup d'organisations trouveraient redoutable, en particulier lorsque l'on est une entreprise à ce point attachée à la qualité de ses services, dans un secteur qui connaît une croissance rapide dans le monde entier.

Le luxueux centre de bien-être, qui conjugue les prestations d'un hôtel 5 étoiles et les services complets d'une clinique médicale privée, est aujourd'hui aussi concurrentiel que prestigieux.

Au niveau du centre médical principal et du spa situés à Montreux, une équipe de plus de 350 personnes s'emploie, chaque jour, à satisfaire les besoins en santé d'une cinquantaine de clients. L'établissement n'accueille pas seulement des clients richissimes. En effet, un nombre croissant d'entreprises font appel à ce type d'établissement de cure pour leurs dirigeants, qui recherchent non seulement un produit, mais aussi une expérience unique.

« Il est facile d'exporter un produit. Vous développez votre produit et le commercialisez ensuite sur un nouveau marché. En revanche, il est très compliqué d'essayer de vendre une expérience. Nous essayons d'exporter une culture, et ça, c'est difficile. »

La décision de passer d'un établissement unique à un réseau mondial de centres et de cliniques a été suivie d'une longue période de planification durant laquelle les cadres de l'entreprise ont dû creuser en profondeur pour définir l'identité unique originelle de la Clinique La Prairie.

L'histoire de l'entreprise, qui a commencé en 1931 avec les recherches du professeur Paul Niehans sur les bienfaits uniques de la thérapie cellulaire, suggère que l'innovation et l'expérimentation sont au cœur de ses fondements. Selon son PDG, la Clinique La Prairie demeure attachée à ces valeurs fondamentales en recherchant sans cesse de nouveaux produits, technologies et services à même de repousser les limites du bien-être.

Cet esprit d'innovation perdure aujourd'hui à travers les réunions annuelles avec des précurseurs dans le domaine de la longévité, qui viennent à la Clinique La Prairie présenter des idées, des technologies et des produits innovants, pouvant être intégrés dans les traitements axés sur le bien-être.

« Le bien-être est aujourd'hui un secteur très concurrentiel qui fait l'objet de nombreux travaux liés à l'ADN, au profilage génétique et à la recherche sur les cellules souches. Cela nous ouvre des perspectives entièrement nouvelles dans notre démarche visant à aider nos clients à adopter des modes de vie plus équilibrés. »

Simone Gibertoni note toutefois la nécessité impérative de garder à l'esprit que trop de changements, ou les changements qui dénaturent l'essence de la culture de la Clinique La Prairie, peuvent s'avérer destructeurs.

Certains ont suggéré que la Clinique La Prairie cesse de s'adresser strictement à une clientèle ultra-sélecte afin de trouver les moyens d'ouvrir des établissements plus grands et davantage axés sur le marché de masse. « Nous ne pouvons pas nous lancer dans une activité radicalement différente de celle où nous excellons. Tout le monde nous pousse à nous orienter davantage vers un marché de masse. Non. Nous devons continuer de servir nos clients comme nous l'avons toujours fait. Nous devons préserver l'essence de notre marque.

Avec l'ouverture de nouveaux établissements dans d'autres pays, il est important de planifier avec soin la façon dont nous exportons et faisons perdurer la culture de la Clinique La Prairie », souligne M. Gibertoni.

Même si, à terme, il serait préférable de confier la direction à des managers originaires des pays où de nouveaux établissements sont implantés, dans un premier temps, un dirigeant formé en Suisse sera chargé de superviser l'inauguration d'un nouveau centre de la Clinique La Prairie. Selon son PDG, cela signifie que de nombreux aspects de la culture de l'entreprise qui ont été identifiés, mais pas nécessairement codifiés, devront être mis par écrit.

« Nous nous sommes rendus compte que de nombreux aspects de notre entreprise étaient transmis oralement entre les collaborateurs. Et que nous devions les codifier, puis les traduire dans différentes langues, afin que l'essence de notre identité soit comprise. C'est de cette manière que nous prévoyons d'embarquer tout le monde dans cette nouvelle aventure. »

Pour M. Gibertoni, l'avenir s'annonce palpitant car le type de transformation que traverse actuellement la Clinique La Prairie réserve toujours son lot de défis imprévisibles.

« Notre vision est de nous développer sur de nouveaux marchés et de proposer de nouveaux produits tout en demeurant cohérents avec qui nous sommes et avec l'expérience que nous créons. »

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